Alexander von Humboldt’s Images of Landscape and the ‘Chaos of the Poets’

  • Rex Clark
Schlagworte: Gottfried August Bürger, Italienische Reise, Johann Wolfgang von Goethe, Münchhausen

Abstract

Zusammenfassung

Alexander von Humboldts Beschreibungen von Vulkanen in seinen Reiseberichten (Reise auf dem Río Magdalena, durch die Anden und Mexico) zeigen sowohl das Zutrauen zu als auch die Ungeduld mit literarischen Konventionen und Reiseerzählungen. Indem Goethes „Italienische Reise“ und Bürgers „Münchhausen“ als Vergleichsstoffe für literarische Darstellungen der Vulkanbesteigung herangezogen werden, untersucht der Aufsatz Humboldts Schreibprozeß, um moderne Formen von Abbildung und Metapher zu finden.

Abstract

Alexander von Humboldt’s descriptions of volcanic mountains in his travel journals (Reise auf dem Río Magdalena, durch die Anden und Mexico) show both his reliance on and impatience with literary conventions and travel narratives. Using Goethe’s „Italienische Reise“ and Bürger’s „Münchhausen“ as points of comparison for literary treatments of the volcano ascent, Humboldt’s process of writing is examined. Humboldt shows the failure of the existing discourse and begins to experiment with narratives which fragment and recombine personal and historical modes of writing with, in this case, images from new technical inventions which visualize landscape according to fundamental scientific principles. While the inclusion of scientific prose is relevant, Humboldt’s link to modernity is based on experimental narrative techniques which draw upon changing sets of discourse practices to describe complex realities.

Resumen

Las descripciones de Alexander von Humboldt de las cadenas montañosas de formación volcánica en su relación de viaje evidencian tanto confianza como impaciencia con respecto a los relaciones de viaje de otros cronistas tomados como modelos literarios. En la comparación con “El viaje italiano“, de Goethe, y con “Münchhausen“, de Bürger, como ejemplos literarios de ascensiones a volcanes, se analiza el proceso de escritura de Humboldt para buscar formas modernas de ilustración y metáfora.

Autor/innen-Biografie

Rex Clark
Rex Clark received an M.A. from the Freie Universität Berlin and a Ph.D. in German and Comparative literature in 1998 from the University of Illinois, Urbana-Champaign. He is currently in the Department of Germanic Languages and Literatures at the University of Kansas. With support from a Transcoop grant from the Alexander von Humboldt Foundation, Rex Clark and Oliver Lubrich are producing a two-volume edited collection: Alexander von Humboldt in Literature and Culture, forthcoming from Berghahn Books.
Zitationsvorschlag
Clark, R. (1). Alexander von Humboldt’s Images of Landscape and the ‘Chaos of the Poets’ . HiN - Alexander Von Humboldt Im Netz. Internationale Zeitschrift für Humboldt-Studien, 6(10), 24-33. https://doi.org/10.18443/57
Rubrik
Humboldt Digital Library