Charles Darwin and Alexander von Humboldt: An exchange of looks between two famous naturalists

  • Miguel Ángel Puig-Samper
  • Sandra Rebok

Abstract

Zusammenfassung

Die besondere Beziehung zwischen Humboldt und Darwin, zwei der bedeutendsten Persönlichkeiten in der Welt der Naturwissenschaften und der Biologie des 19. Jahrhunderts, wird detailliert auf den verschiedenen Ebenen ihres Kontaktes analysiert, sowohl was das real stattgefundene persönliche Treffen betrifft, als auch hinsichtlich ihrer Korrespondenz und der Koinzidenz von Ideen. Dieser wechselseitige Blick zeigt uns wie sich die beiden Gelehrten gegenseitig wahrnahmen, ob sie wirklich versuchten, mit dem Paradigma ihrer bedeutenden Vorgänger zu brechen, oder ob sie lediglich schrittweise das bereits erlangte Wissen erweiterten, bis es durch die Erstellung einer genialen Idee zu einem Bruch des bisherigen Wissens kommt.

Bekannt ist die wiederholte Referenz von Darwin auf die Werke Humboldts, insbesondere auf die Tagebücher des deutschen Naturwissenschaftler und seine Art der Beschreibung der amerikanischen Natur in ihrer ganzen Reichhaltigkeit. Weniger bekannt hingegen sind andere Verweise in seiner Autobiografie, sowie die wissenschaftliche Verwendung des Humboldtschen Werkes oder die Zitate in seiner Korrespondenz, die in diesem Beitrag aufgezeigt werden. Darüber hinaus wird die Verwendung der frühen Schriften von Darwin durch Humboldt in einigen seiner Publikationen, vor allem im Kosmos, erwähnt.

Resumen

La especial relación entre Alexander von Humboldt y Charles Darwin, dos de las personalidades más destacadas en el mundo de la Historia natural y la Biología del siglo XIX, es analizada detalladamente en los distintos niveles de contacto entre ambos, tanto en lo que se refiere al encuentro real, en persona o a través de su correspondencia o al encuentro de ideas. Este cruce de miradas nos pone además en el camino de vislumbrar cómo se perciben los sabios entre ellos, si realmente intentan romper con el paradigma establecido por su importante predecesor o simplemente mejoran progresivamente el conocimiento ya elaborado hasta llegar a provocar la ruptura del conocimiento anterior con la elaboración de una teoría genial.

Es conocida la continua alusión de Darwin a la obra de Humboldt, especialmente al Diario del naturalista alemán y su forma de describir la naturaleza americana en todo su esplendor, pero no tanto otras citas en su Autobiografía y menos aún el uso científico de su obra o las citas en su correspondencia, que presentamos en este artículo. Asimismo estudiamos el uso de la obra científica temprana de Darwin por Humboldt en algunas de sus publicaciones, especialmente el Cosmos.

Autor/innen-Biografien

Miguel Ángel Puig-Samper

Doctor en Ciencias Biológicas por la Universidad Complutense de Madrid. Profesor de Investigación del Instituto de Historia del CSIC. Actualmente es Director de Publicaciones del CSIC. Pertenece a numerosas sociedades científicas, como la Asociación de Latinoamericanistas Europeos, la Society for the History of Natural History de Londres, la Sociedad Española de Historia de las Ciencias y las Técnicas, la Real Sociedad Geográfica, etc. Asimismo pertenece al Consejo asesor de Revista de Indias, Asclepio y de la revista electrónica HiN.

Entre sus publicaciones y ediciones podemos destacar Ensayo político sobre la Isla de Cuba de Alejandro de Humboldt (Madrid, 1998), Las Flores del Paraíso. La exploración botánica de Cuba en los siglos XVIII y XIX (Barcelona, 1999), Historia del Jardín Botánico de La Habana (Madrid, 2000), The Reception of Darwinism in the Iberian World, con Thomas F. Glick y Rosaura Ruiz, (Dordrecht, 2001), Los lazos de la cultura. El Centro de Estudios Históricos de Madrid y la Universidad de Puerto Rico, 1916-1939, con Consuelo Naranjo y Dolores Luque, (Madrid, 2002), Sentir y medir, La estancia de Alexander von Humboldt en España, con Sandra Rebok, (Madrid, 2007), Imágenes de la Comisión Científica del Pacífico en Chile, con Rafael Sagredo,(Santiago de Chile, 2007), Mutis al natural. Ciencia y Arte en el Nuevo Reino de Granada, con José A. Amaya, (Bogotá, 2008; Madrid-Valencia, 2009) y Darwinismo, meio ambiente, sociedade, con Heloisa Bertol Domingues, Magali Romero Sá y Rosaura Ruiz, (Sao Paulo-Rio de Janeiro, 2009).

Sandra Rebok

Doctora contratada del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) y, tras trabajar varios años en el Instituto de Historia, está actualmente en la Vicepresidencia Adjunta de Organización y Cultura Científica del CSIC en Madrid. Se ha especializado en la obra de Alexander von Humboldt, en particular en su estancia en España así como sus vínculos con este país. Como fruto de su investigación ha publicado el libro Una doble mirada: Alexander von Humboldt y España en el siglo XX (CSIC, 2009, traducción del alemán, publicado en 2006), y es co-autora con Miguel Ángel Puig-Samper de Sentir y medir. Alexander von Humboldt en España (Doce Calles, 2007). Además, junto al Dr. Puig-Samper es comisaria de la exposición titulada “Un viaje del espíritu: Alexander von Humboldt en España”, organizada por el Instituto Cervantes de Madrid y que se ha exhibido en distintas sedes de esta institución (Berlín, Munich, Bremen, Manchester, Londres, Viena).

Fuera de esta línea de investigación ha publicado varios trabajos sobre los viajeros alemanes y su exploración científica en América y en España durante el siglo XIX, el encuentro personal y la relación posterior entre Alexander von Humboldt y Thomas Jefferson, así como otros temas enmarcados en la Historia Atlántica.

En la Vicepresidencia Adjunta de Organización y Cultura Científica ha coordinado, entre otras cosas, la página web del CSIC en homenaje a la vida y obra de Charles Darwin en el año de su aniversario y la exposición sobre José Celestino Mutis, expuesta en 2009 en el Real Jardín Botánico (CSIC). Es comisaria de la exposición “Traspasar fronteras: Un siglo de intercambio científico entre España y Alemania”, inaugurada en junio de 2010 en la Residencia de Estudiantes de Madrid, y editora científica del catálogo de esta exposición. Actualmente está preparando la exposición “La expedición Malaspina 2010 y las ciencias marinas en España”, que se expondrá en el buque de expedición Hespérides.

Zitationsvorschlag
Puig-Samper, M. Ángel, & Rebok, S. (2010). Charles Darwin and Alexander von Humboldt: An exchange of looks between two famous naturalists. HiN - Alexander Von Humboldt Im Netz. Internationale Zeitschrift für Humboldt-Studien, 11(21), 56-65. https://doi.org/10.18443/145
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